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Bill Gates sort 100 millions de dollars de sa poche pour la recherche contre Alzheimer

Bill Gates n'est pas avare lorsqu'il s'agit de donner une part de sa fortune pour rendre le monde meilleur. Avec sa Fondation Bill et Melinda Gates, il a déjà financé des recherches pour éradiquer le paludisme et la polio. Mais c'est bien de sa poche qu'il va sortir près de 100 millions de dollars afin de faire avancer la recherche contre la maladie d'Alzheimer.

"Nous devons soutenir les scientifiques qui ont des idées différentes, moins généralistes", a expliqué le fondateur de Microsoft sur son blog, affirmant: "Nous avons besoin de beaucoup d'idées qui nous donneront les meilleures chances de guérir d'Alzheimer".

"Dans un premier temps, j'ai investi 50 millions de dollars dans le Dementia Discovery Fund", un partenariat public-privé qui soutient des jeunes entreprises explorant de nouvelles pistes de recherche pour un traitement, a-t-il précisé, alors que la maladie est mieux connue et mieux diagnostiquée.

"Nous avons vu des innovations scientifiques qui ont transformé des anciennes maladies à l'issue fortement fatale, comme le VIH, en maladies chroniques qui peut être contrôlée par des médicaments. Je suis persuadé que nous pouvons faire aussi bien (ou mieux) avec Alzheimer", assure l'homme le plus riche du monde.

Le coût financier des traitements de cette maladie représente, selon lui, "l'un des fardeaux les plus lourds pour les systèmes de santé des pays développés. Sans avancée majeure, les dépenses vont continuer à presser les budgets dans les années et décennies à venir".

"C'est une maladie terrible, qui détruit ceux qui l'ont et leurs proches", ajoute le fondateur de Microsoft, qui en fait une affaire personnelle, soulignant que "des hommes dans sa famille ont souffert" de démence.


Un investissement personnel

"Je fais seul cet investissement, pas à travers la Fondation, souligne-t-il. Les premiers traitements d'Alzheimer ne devraient pas porter leurs fruits avant une décennie au moins, et ils seront d'abord très chers. Lorsque ce jour sera venu, notre fondation pourrait étudier le moyen d'élargir leur accès aux pays pauvres".

La Fondation Bill et Melinda Gates finance de nombreux projets à travers le monde, de la recherche contre des maladies infectieuses comme le sida, le paludisme ou la polio à la lutte contre la pauvreté. Selon l'Organisation mondiale de la santé, plus de 36 millions de personnes dans le monde sont atteintes de démence, dont une majorité de la maladie d'Alzheimer. Ce nombre devrait doubler d'ici 2030 et tripler d'ici 2050 si aucun traitement efficace n'est découvert dans les prochaines années.

En Belgique, selon l'étude Qualidem, menée par une équipe de chercheurs de l'Université de Liège et de la KU Leuven, on estime que le nombre de cas de démence en Belgique touche près de 9,3% de la population de 65 ans et plus. Parmi les personnes âgées de 85 ans et plus, ce chiffre s'élève à 26,4% et à 34,8% pour les personnes de 90 ans et plus. Deux patients sur trois sont des femmes.

"Les gens devraient pouvoir profiter de leurs vieux jours - et nous avons besoin d'une percée contre la maladie d'Alzheimer pour y parvenir. Je suis ravi de rejoindre le combat et j'ai hâte de voir ce qui se passera ensuite" a conclu le milliardaire.

 
 

 
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